无人车选择了一种低调得多的方式

4月20日,美团确认以273.8港元每股的价格增售了1.87亿股份,合计募集到资金512港元。消息一出,外界纷纷猜测,这是不是为了社区团购战争而做准备。

但是,明智的人不会忽略美团几乎同时披露的另一条消息:新款无人配送车落地北京顺义,并在过去已经完成3.5万订单无人配送,覆盖了20多个小区。

美团副总裁、首席科学家夏华夏表示,美团无人配送将持续与骑手形成协同,让服务运行得更高效,为用户创造更好的体验。 而且,未来,美团将继续加大科技创新投入,加快无人配送的落地探索。

无人车选择了一种低调得多的方式 无人车 第1张

过去两年,当其他科技巨头纷纷向公众炫耀自己的AI武器库时,美团就像它的榜样亚马逊一样,选择了一种低调得多的方式。虽然他们此前对外的宣传,鲜会提及人工智能这些炫酷的概念,但在自己的产品与服务中,AI却处处可见。

线月,一个代号为“W”的项目在美团悄悄成立,项目组的任务是研发特定场景下的无人配送。

此前,无人配送被亚马逊等公司尝试用在自己的自动化仓库里。据报道,在物流仓储环节,亚马逊铺设了20多万个用于搬运货架、分拣包装等工作的机器人。这些机器人会把装满货物、重达1500公斤的货架驮到分拣工的面前,分拣工要做的就是从货架上拿下商品装进塑料箱,而不用像过去一样满仓库跑,从而大幅提升了效率。

无人车选择了一种低调得多的方式 无人车 第2张

而美团则希望机器人能够把外卖从餐厅运送到各个小区,外卖小哥只要负责从小区门口到用户手中的最后100米,从而提升配送的效率,也降低外卖小哥的工作强度。

2018年,美团无人配送车率先出现在了环境相对封闭的雄安新区,从B端到C端它可以在复杂路况下自动躲避障碍物并自动规划路线,帮助完成饮料等的配送。2020年,为了应对疫情影响,围绕美团买菜场景,美团配备了无人配送车,并开始常态化配送运营。这也是美团无人配送车在室内、园区真实订单落地后,首次在公开道路进行实际订单的配送。数据显示,截止到目前,无人车连续运营超过400天,帮助美团买菜站点配送超过了3.5万生鲜果蔬订单。

无人车选择了一种低调得多的方式 无人车 第3张

而美团正是 凭 借着普惠、接地气的态度,研发出了真有用的无人车。 当乘用车L4级自动驾驶(高度自动驾驶)仍处于争议和测试阶段时,美团的载物的无人配送车已经跑在路上用户送外卖了。

从封闭的室内,半封闭的园区,到公开的复杂道路,美团无人车的道路必将越走越远,越走越开阔。而这是美团AI能力的冰山一角。

美团成立后,就希望用技术去解决人们衣食住行相关的问题,并一直在AI的领域进行深耕。据夏华夏介绍,美团AI涉及的研发领域包括自然语言理解、知识图谱、搜索、语音识别、语音生成、人脸识别、文字识别、视频理解、图像编辑、AR、环境预测、行为规划、运动控制等。其中,无人车的自研团队就包括了视觉、感知、深度学习、以及高精地图、控制算法等。

作为生活服务平台的技术支撑,美团AI以海量且不断增长的真实数据为基础,着力于解决各类生活中的实际场景问题。

以美团的核心外卖为例,看似只是订餐、取餐、送餐这样的简单的事情,与AI无关。但美团作为全国领先的生活服务电商平台,每天有几百万活跃的外卖小哥送餐员,每天订单超过4000万单,这背后依靠的是就目前世界上规模最大、复杂度最高的多人、多点的实时配送智能调度系统,“超脑调度系统”。

“超脑调度系统”里,蕴藏着大数据、云计算、物联网、人工智能等高新技术。它会在消费者、骑手、商家三者中实现最优匹配,通过全自动分单,帮每个订单匹配最合适的外卖小哥。同时,还要考虑是否顺路、天气如何、路况如何、消费者预计送达时间、商家出餐时间等很多因素,为外卖小哥规划出最佳路线。这是一项极其复杂但决策效率超高的流程,既保证用户“等的时间短”,同时又让骑手“跑的路程短”。

无人车选择了一种低调得多的方式 无人车 第4张

目前分钟级的美团超脑系统配送网络已经覆盖了全国2800个县市区,形成了一套完整的城市调度系统。而它在连接用户与商家之外,更是助力了城市即时配送网络的搭建,协同政府共同助力城市效率提升。

从订单分配,到无人配送,在公司内部,美团通过建立起一张“隐形”的AI网络,提升了整个平台的效率。而在公司外部,美团利用自己的科技和AI能力,为商户提供了一个“商业大脑”,给生活服务业广大小微商户提供营销、IT、经营、物流、供应链、金融等核心服务,带动实体经济效率提升和更高质量的发展。

作为一个拥有5.1亿用户、超过680万商户、覆盖200多个生活服务场景的生活服务平台,截止目前,美团上已经产生了超过70亿条用户数据,100亿个线上图片等海量且有效的数据。这些数据反映出了每个商户、每个用户真实的偏好,也给美团研发“美团大脑”提供了坚实的数据基础。

目前,美团商业大脑可以通过细致刻画商家服务现状、商家竞争力分析,以及商圈洞察等方式,为商户提供精细化经营建议,这些智能经营建议通过美团SaaS收银系统专业版定期触达到各个商家。

夏华夏认为,科技需要让每个人都能无门槛的享受到其带来的便利,因此AI更像是生活服务领域的水电煤。会成为每个人的能量,助力个人和社会更好的发展。

无人车选择了一种低调得多的方式 无人车 第5张

从团购,到外卖,再到卖菜,在人们的印象里,美团做的是低毛利的钢铁水泥的苦活、累活,不怎么高科技。

“我们不认为高科技一定要高毛利。 平台性的商业模式,因为可以做到很大规模,所以并不需要很高的毛利本身也能存在很大的价值。 如果是低毛利加小规模,没有很大价值。 但低毛利加上大规模,会有很高的商业价值。 所有零售本质都是这样,沃尔玛是这样的,亚马逊也是这样。 ”王兴早前在接受采访时说。王兴一直强调美团是中国的亚马逊。

在亚马逊,有一份名声在外的“6页备忘录”,高管们必须每年用备忘录来撰写一个商业计划。鲜为人知的是,在这个“6页备忘录”的计划陈述中,主管们必须特别回答一个问题:你打算怎样利用机器学习?如果答案是“很少”,大家就都觉得不大满意。

《经济学人》曾撰文介绍了亚马逊的AI帝国,依赖于其低调的人工智能策略,不起眼但功能强大的AI功能可以满足从物流中心到云的各种需求。

同样的事情也发生在美团。 从个性化推荐、供应链优化、配送优化再到无人车送货、无人微仓,美团的系统无不是建立在AI技术的支持上的。

从规划的最佳送餐路线到无人配送车再到无人机,“接地气”的科技正在突飞猛进的融入到人们的生活中。而人工智能诞生的60多年后,也开始真正成为新的生产力。夏华夏感慨,“今天AI已经走出了实验室,逐步实现落地。而美团AI其实是踩在了这个落地的节点上,由实际需求驱动实现技术探索落地。”

AI是一种工具和手段,比如美团发布的“无人微仓”,可以通过微型前置仓的形式自动化完成零售到家场景订单的拣选和打包问题,解决零售业务目前面临的效率、成本等问题。

夏华夏提到,美团在在进入实际需求的过程中,发现要解决的问题是涉及多边的。既要去解决怎么让用户吃得更好,生活更好的问题,也要去解决怎么帮助680万商户更好的经营,实现数字化、智能化的升级;既要去看怎么让用户有更好的服务体验,也要去看怎么能帮助骑手有更好的工作体验。这些问题往往是相互交织的,技术在这一交织的过程中,需要始终通过能力维度的提升和动态的调整平衡。“AI不是万能的,它还在逐步成长,但我相信技术带来的问题,最终还是应该用技术去解决。技术背后是我们希望让每一方都生活更好的期待和努力。”

无人车选择了一种低调得多的方式 无人车 第6张

资料显示,夏华夏在加州大学圣迭戈分校取得博士学位,曾先后担任Google高级工程师,百度主任架构师,于2013年加入美团,2016年开始挂帅负责无人配送业务, 2020年12月,夏华夏被任命为新成立美团 Al 委员会主席。夏华夏的加盟,从侧面证明了王兴说美团是一家科技公司,并非虚言。

AI也是一种策略。通过长期的持续投入,让公司成为一家真正的科技公司。数据显示,美团2020年全年研发投入超过100亿元。

而这种变化,有时是润物无声,潜移默化的。 就好比亚马逊,2015年之前的很长一段时间,亚马逊给人的印象都是全球最大规模的跨国电商,抢下了海量C端市场用户。 但到了2016年,它就摇身一变,成了所有人眼中公有云市场领域当之无愧的翘楚。

AI会成美团的第四极吗?这个方向的讨论零星少见。但也许就在不远的某一天,人们提起美团,首先想到的就是它的AI能力。

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