人类探索宇宙的新时刻 火星首架无人机将于19日试飞

美国国家航空航天局(NASA)宣布,火星上第一架无人直升机——“机智”号 (Ingenuity)直升机的首飞将于4月19日举行。外媒认为,“机智”号直升机的首飞意义不亚于莱特兄弟首次在地球上试飞人造飞行器,将为人类探索宇宙的方式带来新“利器”。据此前报道,“机智”号直升机的首飞已经被多次推迟。早在去年七月份,火星探测器“毅力号”就已经进入预定轨道,跟随毅力号一同去往火星的,还有毅力号随身携带的机智号无人机。在被送上轨道7个月后,毅力号于北京时间2月19日凌晨,在火星着陆。在火星着陆两个月后,机智号终于在4月19日迎来首飞。在火星上以受控方式飞行比在地球上困难得多。火星直径约为地球的53%,质量为地球的14%,重力约为地球的三分之一。由于火星质量太小,不足以束缚住大气层中的分子,导致火星空气相当稀薄,密度只有地球的1%。无人机在稀薄的大气中不易上升,为了获得足够的空气,机智号的叶片必须以反向每分钟2400圈的高速旋转,预计第一次飞行将以每秒1米的速度攀升到3米的高度,并在空中停留。此外,火星表面气温低下,夜间温度可降低至-90℃。为保护机上零件免于冻结和破裂,机智号必须轻巧(1.8kg),也要有足够的能量为内部加热器供电。NASA称,这种“前所未有”的无人直升机操作非常危险,但表示它可以获得关于火星条件的宝贵数据。如果本次独自飞行顺利,机智号将逐次提飞行的难度,拉大距离和高度,进行多次飞行。NASA表示,若是成功能改变将来探索太空方式,并开创探索其他行星的新方法。

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