在常州建立了全球第一个L4级无人车的智造工厂2021年4月17日

4月19日,由车东西与2019上海车展承办方——上海市国际展览有限公司(SIEC)联合举办的GTIC2019全球智能汽车供应链创新峰会在2019上海车展同期举办,大会邀请到来自学术界、整车企业、零部件企业、互联网公司、新兴自动驾驶公司和人工智能公司等智能汽车供应链领域的15位嘉宾登台,探讨智能汽车时代的供应链创新与出行变革。

大会期间,新石器创始人兼CEO余恩源在现场做了题为《短途无人物流车的规模化交付》的主题演讲,就我国物流行业紧迫的发展态势,低速无人物流配送车如何助力物流行业转型升级两个关键问题进行了深入阐释。

在常州建立了全球第一个L4级无人车的智造工厂2021年4月17日 无人车 第1张

据余恩源介绍,我国目前每天有超过2亿个快递,较2013年增长了5倍,但是快递员数量增长却还不到2倍,并且存在着效率低下、成本高企的问题。随着电商、外卖等行业的持续火热,未来快速员数目的紧缺状况还将进一步加深,行业呼吁无人配送等新技术来提升发展水平。

作为一家拥有丰富物流智能硬件经验的公司,新石器已经打造出L4级别的无人车,通过灵活可变的模块化智能车箱配置,可以实现无人配送、无人零售、无人安防等多种需求,并在国内多个园区落地,同时拿到了海外订单。

在常州建立了全球第一个L4级无人车的智造工厂2021年4月17日 无人车 第2张

他在现场讲到,目前都知道中国是全球最大的物流市场,每年产值高达15万亿元。但很多人不知道的是物流其实分为5公里、50公里、500公里三段,分别对应末端物流配送、城市区域运输和省际运输。

“单这三段加起来就在这15万亿市场中占到了10万亿的规模。”余恩源讲道,“其中5公里的末端物流又占到了2-3万亿的市场,依靠4000万辆两轮、三轮电动车和微型面包车来实现配送。”

据余恩源介绍,目前我国一件商品的运费大概占到货值的15%左右,而美国则是8%。这也就是为什么去美国纽约买一条东莞产的牛仔裤,结果比在北京买一条还要便宜的原因。

与此同时,一个更重要的问题则在于国内的人力资源供给已经远远跟不上快递行业的快速发展速度。

2013年,中国有150万快递员,但对应的快递大概在每天2600万个左右,快递员每日配送30单左右。而到了2018年,每天的快速数量已经达到了1.4亿个,但快递员却只增长到240万个,每人每天需要配送超过120个快递。

快递数量增加了超过5倍还多,但快递员却增长了不到2倍。而未来五到十年,每天的快递量还将突破10亿,国内却根本没有足够的人力投入其中。

在常州建立了全球第一个L4级无人车的智造工厂2021年4月17日 无人车 第3张

“如果我们希望物流网络保持健康发展,五到十年后必须规模化使用无人车这样的自动化工具来帮助人类进行运输。”余恩源总结道。

余恩源指出,从行业需要无人车的时点反推,现在的时间窗口已经非常紧迫,必须在今天就将这件事儿做好。在他看来,如果未来一个工具能够替代现有运输工具,那么一个基本原则就是其效率必须是现有工具的10倍以上。

“我们做一个TCO(拥有成本)测试,以我们现在的迭代速度来看,未来两三年就会迎来无人配送车效率大幅超过人类的奇点。”余恩源说道。

在常州建立了全球第一个L4级无人车的智造工厂2021年4月17日 无人车 第4张

在看到物流行业对无人配送车的急切需求后,余恩源和新石器已经积极投身其中,以三大关键动作造出了L4级的无人配送车。

余恩源指出,目前真正在认真思考无人车落地的企业和个人基本都得出了类似的结论——即在最小场景中实现最小产品化(MVP)。

在常州建立了全球第一个L4级无人车的智造工厂2021年4月17日 无人车 第5张

据其介绍,最小产品化不仅仅是说要选择一个小场景,还需要考虑在这样的场景下实现最快速最低成本找到场景的核心需求来决定无人车的功能、交互、系统、服务、以及客户交付等,同时快速迭代,一层层往下深挖,才能实现最终的产品化。

为此,新石器打造了一款L4级别的智能低速无人车,同时一个重要部分则是模块化智能车厢,可根据需求快速满足物流配送、零售、安防等,以满足不同或相同场景下的角色的快速切换,例如一辆无人车可以在早上送快递、中午送外卖、晚上做保安等。

正如余恩源此前所言,物流行业对无人车的需求非常急迫,因此当下要解决的一个真正难题是大规模量产与部署问题。

新石器无人车采用的是车规级电动线控底盘、控制器、传感器等成熟的产品,并逐步在解决大规模量产的工程化问题,在常州建立了全球第一个L4级无人车的智造工厂,以实现成百、上千、上万台无人车的量产进程。

无人车在大规模量产落地早期,势必需要安全人员跟车监控,以处理紧急故障或是一些自动驾驶无法应对的极端场景,但是随着无人车数量的增加,人类安全员效率越来越低,这就需要远程控制系统来解决。

余恩源介绍,新石器目前已经打造了一套4G远程控制系统,延迟在300ms左右,当车辆发生意外或遇到无法处理的问题时,可以远程控制解决。

与此同时,也在积极推动5G通信驾驶在其远程控制系统上的落地,未来不仅能将会把远程控制的延迟降低到10ms左右,更是还能迅速将无人车每天产生的超过2TB的数据迅速传回总部,供进一步的管理和研发所用。

在常州建立了全球第一个L4级无人车的智造工厂2021年4月17日 无人车 第6张

余恩源在现场讲到,从去年下半年至今,新石器已经造了超过100台无人车,并于去年下半年起陆续在北京、雄安、常州等地实现部署。

据其介绍,雄安某园区里经常有很多游客前来参观,因此部署了一辆新石器无人车(零售型),出售雄安的纪念币、红牛饮料等商品。在2018年国庆节某天,其零售车单车的销售额已经超过了6000块钱。

“从商业化落地的角度而言,我们已经在雄安实现了单车盈利。”余恩源骄傲地说道。

余恩源表示,雄安这个案例已经说明了了其最小产品化理论的成功,因此从2019年开始就启动了新计划——开始在各个园区进行商业化落地,不再提供任何免费演示项目。

据其透露,自开启商业落地计划以来,新石器已经获得了超过100台的订单,并且与欧洲某国家的运营商签订了合同,将无人车卖至海外。

“而按照乐观预计,今年我们的订单量甚至还能达到一千台。”余恩源最后说道。

自动驾驶技术经过多年的发展,目前已经进入到了落地阶段。与城市复杂道路高速载人自动驾驶技术相比,限定场景的低速载物自动驾驶技术要更容易落地,也是自动驾驶创企落地探索的主要领域。

从余恩源的演讲来看,虽然限定场景的落地看似容易,但其实内部门道不少。从场景选择、路线、具体服务内容选定,以及车辆的研发制造理念都需要考虑在内。

而新石器无人车凭借灵活的模块化智能车厢迅速适应在不同场景下的落地需求,并且在雄安实现单车盈利,都说明其选择的路径是一个成功且可复制的尝试。

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