无人机被称为eVTOL

【环球网无人机频道 记者 赵汗青】美国农业媒体《首都出版社》(Capital Press)4月12日消息,总部位于波士顿的初创公司守护者农业(Guardian Agriculture)研制了一种自动喷洒农药的无人机,旨在补充或取代给农作物喷农药的低空飞机。

报道称,该公司上周从隐形融资中脱颖而出,在种子轮融资中筹集了1050万美元。包括拜耳(Bayer)、Wilbur-Ellis和FMC公司在内的农业巨头都支持了这家初创公司。该公司已经从加州和佛罗里达州的种植者那里获得了价值2000万美元的预订单。

该公司称,他们的无人机将为农民省钱、减少大约三分之一的化学药品使用、限制农药漂移、提高工作人员的安全性并有可能挽救飞行员的生命。但批评人士说,这些无人驾驶设备没有经过充分测试、监管不当、效率低下、还可能会撞上低空飞行的飞机或直升机。

据报道,美国现在大多数飞防作业都是由载人飞机完成的,而守护者农业推出的无人机是自主飞行器,被称为eVTOL,即电动垂直起降。

该公司CEO兼联合创始人亚当•伯库(Adam Bercu)说,“你可以称我们正在建造无人机,但你也可以称之为一个严肃的设备,它的大小相当于飞行的一辆皮卡——而不是公文包里携带的小无人机。”

据报道,这款无人机以每小时20到30英里(32到48公里)的速度沿着预先设置的航线米)高处飞行,每小时可喷洒40英亩(约243亩),一次可携带200磅(约41千克)的固体或液体。它无需实时连接互联网,定位精度可达厘米级。它有自动化的配药、灌装和充电系统,以减少人类与杀虫剂的接触。不过该公司并不准备出售或租赁这些无人机,而是由其员工操作无人机来“为农民提供总承包服务”。

该公司首席运营官(COO)杰夫•斯帕克斯(Jeff Sparks)表示,这项服务将为农民节省资金,因为它可以喷洒飞机无法到达的区域、减少不必要的化学品喷洒量、并帮助农民避免与(农药)漂移有关的法律纠纷。

不过,也有对此的批评者。美国国家农业航空协会(NAAA)教育和安全部主任斯科特·布雷肖(Scott Bretthauer)说,在美国环境保护署( U.S. EPA)和联邦航空管理局(FAA)对无人驾驶飞机装置进行更多的研究和测试之前,守护者农业提供服务还为时过早。

布雷肖说,“我们担心它的安全性”,因为他担心由于其物理设计,无人机不能达到美国环境保护署要求的容积或液滴大小来限制漂移。而该公司的COO斯帕克斯回应说,这款无人机与小型无人机是一个“完全不同的级别”;CEO伯库则表示,公司正与FAA合作为这种“全新机型”建立监管机制。

布雷肖还说,他担心无人机在现场灌装化学物质会导致环境污染,还担心无人机与飞机相撞。斯帕克斯则回应说,eVTOL是“一个悬停的地面设备,而不是高空飞行的机器”。

斯帕克斯和伯库还说,他们相信他们的业务可以为农业飞行员提供一个更安全的职业机会。目前已经有一些飞行员已经有兴趣与他们合作,其它人也可能停止飞行,与该公司一起在地面上完成他们的职业生涯。

报道提到,根据美国国家运输安全委员会(NTSB)数据,2018年,美国共有52起事故和8起死亡事故涉及航空喷洒。

值得一提的是,除了国内外,目前中国制造的植保无人机已经在许多国家投入使用。今年初,南非民航局又为另一家公司颁发了第二张无人机喷洒许可证,允许其使用大疆农业的植保无人机开展飞防作业。当地媒体《商业内幕(南非)》称相较于用传统的超轻型飞机和直升机喷洒农药,使用植保无人机有很多优势:可以在小规模的农场使用;喷洒更加精准,可避免勿喷到临近的农场或没有做好准备的作物上;精准喷洒还利于人工催熟作业,可避免造成过熟带来的损失;可以避免机上的飞行员冒险贴地飞行,并减少消耗燃料。返回搜狐,查看更多

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