XQ-58无人机通过F22和F35互联作战

本月早些时候,美国空军开始了一项人们期待已久的试验:美国空军能否使用一架半自动无人机(在本例中是配备有特殊有效载荷的“奎托斯XQ-58A瓦尔基里”)在F-35和F-22战斗机之间秘密地翻译和发送数据?空军领导人仍然认为答案是“是的”,但由于在测试过程中遇到的技术问题,证明这一概念可行的时间还有几个月。12月9日在亚利桑那州尤马试验场进行的演示中,瓦尔基里号配备了gatewayONE,这是一个能够将F-35多功能高级数据链和F-22飞行中数据链的信息转换成其他飞机可以理解的格式的系统,同时保持低概率的敌军拦截数据。但空军在新闻发布会上说,“起飞后不久,通信载荷就失去了连通性”,导致18个测试目标中有9个未完成。空军采购执行官威尔·罗珀(Will Roper)说,测试团队的早期反馈显示,在火箭助推的“瓦尔基里”号起飞过程中,gatewayONE的一些硬件从与无人机匹配的地方脱落。“我们认为我们有一个连接器在这期间松了,因为当瓦尔基里登陆时,网关本身就很好。12月18日,他在一次国防作家小组圆桌会议上对记者说:“这是我们从中学到的东西,我们会在下次解决这个问题。”。“下一次我们下车,在下一个入口匝道飞行时,我们可能会不止一次检查这些焊接点。”在这次演习中,尽管遭遇了多次挫折,但还是取得了胜利。因为这项服务有第二个陆基版本的gatewayONE,它能够使用该系统将目标定位信号从F-35传递到F-22,并在两架飞机之间交换其他数据。GatewayONE还将通常仅限于地面操作中心的数据推送到F-35和F-22,同时允许这些飞机通过翻译系统将精确的位置数据发送回操作中心。XQ-58无人机通过F22和F35互联作战尽管“瓦尔基里”号无法在F-22和F-35之间传输数据,但它仍然安全地证明,它可以在有史以来第一次与这两种隐形飞机作战时实现半自主飞行。除了包括XQ-58A之外,尚不清楚12月9日的演示与2019年第一次先进战斗管理系统进场演习中类似系统的地面测试有何不同。官员们说,在那次演示中,美国空军将F-35和F-22主要承包商洛克希德·马丁公司和诺斯罗普·格鲁曼公司制造的无线电系统与霍尼韦尔公司的天线装配在一起,飞机飞过试验台,交换数据。早在2015年,诺斯罗普就标榜其Freedom 550收音机是F-35和F-22的翻译器,但这项技术是否是gatewayONE系统的一部分还不得而知。美国空军没有回应《防务新闻》(Defense News)关于gatewayONE的更多信息的提问,例如要求确定制造商的要求。12月16日,美国空军总设计师普雷斯顿·邓拉普(Preston Dunlap)在接受记者电话采访时表示,该公司下一次尝试Valkyrie机载gatewayONE有效载荷的机会是定于2021年5月进行的先进战斗管理系统试验。邓拉普说,使用像XQ-58这样的低成本、可消耗的无人机在平台间传输数据,与美国空军解决其资产间通信难题的惯常做法形成了鲜明对比。通常,随着新的数据链路或波形的开发,飞机必须用新的无线电设备和孔进行改装,这是一个昂贵且耗时的过程,通常会使平台脱离回路。他说:“对我来说,这显然不是一个成功的策略,是其中一些平台上的房地产问题,但这就失去了机会,因为当你拥有多元化的路径时,你就有了更大的把握。”。通过制造一种小型的模块化有效载荷,如gatewayONE,可以由许多有人和无人飞机携带,空军将有更多的选择将数据输入所有飞机的驾驶舱。邓拉普说:“真正的大胜利——我们从飞行员自己那里听到的——是能够将信息推送到他们的驾驶舱,这样他们就可以以一种与操作相关、对他们有用的方式获取信息。”。“这并不是他们想要的全部数据,但它打开了一扇令人惊叹的大门。所以我们必须继续推动这项技术。”

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