无人机准备将卫星送入轨道

Aevum公司的RAVN-X是一种无人机系统,它在大气层的高空携带卫星,火箭在大气层中占据主导地位它是一只鸟!这是一架飞机!这是RAVN-X火箭发射无人机,设计用来在没有飞行员或发射台的情况下将小型卫星送入轨道。航空航天创业公司Aevum今天发布了首个飞行准备模型,这是该系统的第一个任务:2021年美国航天部队的发射,将在飞行测试后进行。该公司已经签署了约10亿美元的军事合同,但创始人兼首席执行官杰伊 斯库罗斯(Jay Skylus)相信,RAVN-X系统将对那些有兴趣将小型卫星快速送入定制轨道的遥感科学家有用。他说,它能帮助科学家的想法是,“我早上醒来的关键原因之一。”RAVN-X大约有两辆校车那么长,看上去像是一只鸟和一枚导弹的结合体。无人机从常规跑道起飞,爬上大气层,释放一枚附在机身上的小型火箭。火箭继续向太空飞行,发射出重达100至500公斤的卫星。该系统是自主的,不需要任何昂贵的基础设施与发射台。这些特点引起了航天部队的注意,该部队与Aevum签订合同,执行其ASLON-45任务,据该机构称,这套小型卫星将改善“实时威胁警告”。ASLON-45是军事部门的第一个小型卫星任务,将从佛罗里达州杰克逊维尔的塞西尔航天港发射升空。太空与导弹系统中心小型发射与目标部门负责人瑞安·罗斯中校在为今天的数字揭幕录制的视频中说:“拥有一个强大的美国工业提供快速响应的发射能力是确保美国航天部队能够应对未来威胁的关键。”。RAVN-X并不是第一款面向“小卫星”市场的空射火箭。诺斯罗普·格鲁曼公司的飞马座系统自上世纪90年代以来已经飞行了几十次。维珍轨道的发射一号在今年早些时候的首次发射尝试中失败,将于本月晚些时候再次尝试发射10颗由美国宇航局资助的“立方星”(CubeSats),这些小型卫星通常每个重量不到10公斤。咨询公司布莱斯航天技术公司(Bryce Space and Technology)的高级分析师菲尔·史密斯(Phil SMITh)表示,飞马座和LauncherOne都使用传统的、有人驾驶的喷气式飞机,而Aevum的无人驾驶飞机则是独一无二的。史密斯表示,目前市场上仍有100多辆RAVN-flying车型在开发中,小型RAVX仍处于拥挤状态。“那里有太多的系统,”他说。“这里没有超过三到五个人的空间了。”很大程度上取决于Aevum通过重用其计划中的无人机系统来降低成本的能力。Aevum说,他们的目标是每公斤几千美元的成本,与乘坐SpaceX猎鹰9号火箭的成本相当。但有了RAVN-X,研究人员就可以更好地控制发射计划和他们想要的精确轨道。现在,在火箭实验室电子(一种小型地面发射火箭)上,这些定制特权的价格超过每公斤2万美元。不过,一个很大的区别是:火箭实验室现在已经发射了十几次,而RAVN-X根本就没有飞行过。今天的揭幕仪式是朝着第一个方向的飞跃。史密斯认为,该公司的军事合同是对该系统光明未来的认可。从某种意义上说,这是一种认可。

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